對外通訊.Off-Continent Communication

究竟生活在南極如何跟外界保持聯繫呢?

= 網路.INTERNET =
網路,一項科技帶來隨時隨地與世界連結的福音,說起來好像稀鬆平常,但卻是不在南極的朋友們很難理解的一件事情。「為什麼不能用LINE?」「為什麼都沒回email?」「怎麼過了好久臉書上都沒消沒息?」

南極,離其他大陸可遠得哩!當地球上所有的文明都享用海底光纖帶來地球村的便利,有誰能想到牽一條海底光纖來南極是多不可思議的浩大工程!這筆開銷哪個國家想買單?算盤撥一撥,還是衛星網路最划算。不過,衛星何其遠,頻寬極有限,在行前訓練時我們就有了心理準備,知道將來整個站上的人共享單單一支手機的流量。頻寬限制加上網路安全考量,不僅大部分的視頻網站、遊戲用戶端全面封鎖,每一台連接上網的電腦都受到監控,手機?所有平時大家賴以為生的APP成了殘兵敗將,支支豪華的手機成了單功能的相機。

一支手機的流量。因為這個緣故,對外通訊的難易有了季節性的差異。

McMurdo站是南極最大的站。在夏天旺季的高峰,站上的人口可逼近1300人,當這麼多人同時想上網,人人分到的網速可想而知。因為這樣,除了在科學館工作的科學家外,站上多數人可沒有福利享有WiFi;即便如此,科學家們離開科學館一樣無法無線上網,唯一可使用網路的地方除了幾台在電腦室的公用電腦外,就是宿舍交誼廳裡僅有的幾條網路線。盡管網路受到如此管制,在白天想收email也是苦差事一件,我的Gmail常常過了幾個小時也打不開。所幸我有兩個月時間值夜班,整個科學館空蕩蕩的就我一個人,讓我盡情「極速」飆網、網購,多虧如此我的冬天才得以衣食無缺(哈),即便如此,常常小於100 MB的影片也是花了多次嘗試外加幾個小時才上傳得了。

一直到今年四月(我抵達南極的半年後)、倒數第二班飛機離開的一個星期後,WiFi終於降臨!McMurdo站的網路正式入冬!WiFi雖然便捷,宿舍生活卻多了網路的干擾,也不盡理想。但是入冬後低氣壓不斷侵擾,遇上暴風過境,站裡不時陷入警戒,足不出戶的情況下,網路倒也成了解悶的靈丹妙藥。如今站上雖然只剩下142人,刷臉書仍舊不是一件輕鬆的事呀!


= 電話PHONE CALLS =
當手機上的APP成了廢鐵,舊式電話搖身一變成了咱們的生命線。如果你的家人朋友在美國丹佛區域,恭喜你,你可以講多久,USAP就買單買多久!若是你的家人朋友在其他地區,很抱歉,你只好買電話卡、通過電話卡公司轉接囉!電話卡?這什麼年代了?就是說呀!我想我上一次用電話卡從美國打電話回家好像是20年前耶…。妙的是,打回台灣市話反而比打回美國便宜唷!


= 視訊VIDEO CHATS =
若是想念家人想念得緊,站上有一台電腦可供視訊(其實有兩台,但另一台有專門用途)。Skype或Facetime是唯二選擇。當視訊的福利是有限的資源,其熱門的程度可想而知,所以夏天時我想都沒想過去登記預約使用。冬天,那可大不一樣了,當站上人數只剩下10%,Skype的預約單上滿是空缺,預約視訊的長度也從夏天的半小時到人人以一小時起跳,無限暢談。儘管如此,有些時候網路還是禁不起三方對談,常常要嘛不是爸媽的影像消失就是妹妹的影像消失。不過,在世界的底端可以跟大家連線一起慶祝重要時刻還是一件超級幸福的事啦!

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