Condition 1-2-3.狀況一二三

來南極之前,我讀著站上的安全手冊。手冊裡詳述了Condition 1(狀況一、紅)、Condition 2(狀況二、黃)、Condition 3(狀況三、綠),決定大家作息的「天氣紅綠燈」。當我一一唸出每個狀況的定義時,「放心啦!基本上只有在狀況三的情況下才採得了光學雷達數據。」CU的初老師這麼說。

狀況一二三的定義(符合任一條件)是這樣的:

狀況一:持續一分鐘以上風速達到每小時55海里,能見度低於30公尺,或體感溫低於零下73度。除非救難,不得外出;違反規則的後果,記過、革職。

狀況二:持續一分鐘以上風速達到每小時48-55海里,能見度低於2.5公里、但高於30公尺,或體感溫低於零下60度。在各棟樓間可以走動,但禁止出城;因公出城的話,也要跟消防隊報備。

狀況三:風速小於每小時48海里,能見度高於2.5公里,或體感溫高於零下60度。沒有限制。

從這些定義看來,應該不難想見就算是天氣再「宜人」的狀況三都還是可以很冷。舉例來說,沒有衣物遮蓋的皮膚暴露在體感溫零下44度C以下的寒風中5分鐘(或是在2度C中30分鐘),就足以凍死皮膚組織囉(參見美國氣象局相關資料)!所以,站裡嚴禁沒有經過安全訓練課程的人外出,在訓練時也不停警告我們不要因為天氣和煦就小看南極。我就有個掉以輕心的朋友在夏天出門爬山時顧著說話而把臉頰給凍傷了。

夏天,好不容易爬上華氏零上氣溫的和藹狀況三…

這樣的狀況三卻下了一場大雪。在南極白茫茫、如同夢境般的風雪中,啥都看不見地跑完人生第一場一萬公尺路跑實在讓人難忘!

不過,狀況三的風已經有本事讓引擎蓋下積滿雪囉!


McMurdo站的規模就如同一個小鎮一般,為了安全起見,某些工作崗位(機場、海冰、和光學雷達所在的Arrival Heights)離得較遠,則有獨立的天氣狀況。夏季永晝時,除了機場附近可能有較差的情況外,鎮裡都還是狀況三。當太陽開始西下、步入冬季時,各區天氣狀況也開始有不同;由於周遭地形和建築物遮蔽的關係,鎮裡的天氣情況通常稍稍比鄰近的區域好一些、風速也弱一點。

往往四面都唱起狀況一,美國McMurdo站和紐西蘭Scott Base站還是狀況二或三。

今年三月,站上第一次進入狀況二,站長連忙發信要大家出門記得戴上護目鏡。風吹得雪掃在臉上或許很提神,但是掃在眼球上可是會刮傷眼球的!

愛護眼球,請把護目鏡戴好。

基本上,狀況二的時候,走路上班十分辛苦,大家也都很清楚南極天氣的無情,不會冒險在這種天氣狀況下勉強出門。往往這個時候,甚至連站上的酒吧和一切課外活動都取消或延期,避免若情況變糟(進入狀況一)大家回不了家。

狀況二時,透過窗戶,勉勉強強還可以看到十公尺外標示的影子。

風速高達每小時52海里、體感溫最低達零下42度C的狀況二隔天,能見度還是很低。

狀況二隔天,停在研究中心前卡車戴上了可愛白色面罩。

或許是開玩笑、或許是受害者心理作祟,夏天站上瘋傳的謠言是「站裡才不可能狀況一哩!」、「要不頂多也是狀況二,他們(指有能力決定的高層)會等大家都到了工作崗位上之後才把狀態改成狀況一的啦!」入冬後,我可以體會這樣的操作既危險也不實際。若是真的是狀況一的情況了,能見度極差,戶外的工作完全無法進行,既然什麼也做不了,何苦把大家困在辦公室裡呢?若是狀況一情況持續下去(往往超過一天),還得麻煩救難隊一一護送大家安全回家,那才是大費周章呢!幸運的話,如果狀況一在上班前降臨,大家就像放颱風假一樣,頓時宿舍裡都是人。只是因為出不了門,最好房間裡事先存有備糧囉!不幸的話,就是抵達了辦公室後才發現被困在那裏、哪兒也去不了。六月,站裡第一次鬧狀況一,大概為期有三天之久,不知是否怕大家待在房間裡餓扁,偶爾幾次接近早午晚餐時間狀態更新成狀況二,但不少人也怕去吃了飯後卻回不了家,還是提心吊膽。說真的,那一次,被逼著悶在房間裡整整一天的我可是快要悶壞了!

這天氣溫本身不低,但鎮裡好比颳起一級颱風,山坡上的測站則彷彿經歷著二級颱風。

我的房間是彷彿像抽中樂透頭彩一樣的海景房(bay-side room),正對著著名的迪斯卡弗里火山Mt. Discovery)和皇家學會嶺Royal Society Range),天氣好、有日光時,美不勝收!我曾經用「光是住在這邊就已價值連城了」來形容這套千金難買的海景房。不過,設施老舊的海景房在狀況一二的時候美景不再不說,可煩人的呢!因為窗戶老了無法密閉,狂風不只在外面颳,也颳著雪進了房間裡,冷還不打緊,風的嘶吼咆嘯連夜不停歇,常常把朋友們搞得徹夜難眠。究竟狀況一是什麼感覺呢?我聽說厲害的時候就連兩個人手拉著手的距離就足以看不見對方,這樣的恐怖不是照片可以形容的,請看VCR。


南極的天氣翻臉像翻書一樣,昨天才剛狀況一打爆你,雪被風颳得人都無法分清東西南北,讓就連在五公尺外的東西都看不見,但隔天馬上示好,天氣宜人,無風也無雪的情況不在少數。反過來,就像是我影片中的第二個狀況一,明明一小時前還風平浪靜,但隨即翻臉不認帳的情形也是家常便飯。所以出門前記得打開電視或網頁了解當天天氣動向,雖然出門不用帶傘,不過護眼鏡記得戴上、保暖衣物多穿幾件還是保險一點囉!

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